Revue européennes de sciences sociales

Aspects of scientific explanation in Auguste Comte‪

Vincent Guillin «Aspects of Scientific Explanation in Auguste Comte», Revue européenne de sciences sociales, 2 (2016) pp.17-41.

Résumé

On s’accorde généralement sur le fait que la conception positiviste de l’explication consiste avant tout dans l’idée qu’une bonne explication devrait viser à promouvoir l’unification et l’intelligibilité des phénomènes au moyen de la découverte de leurs lois empiriques. Même si Auguste Comte a bien souscrit à une telle vision, ses positions sur le sujet étaient néanmoins plus complexes que cela. Dans mon article, je propose une vue d’ensemble de ses idées sur l’explication qui porte une attention particulière aux limites qu’il lui donnait, aux considérations causales auxquelles il faisait une place et aux différentes façons dont son schéma explicatif général s’appliquait à l’étude des phénomènes sociaux.

Abstract

According to the received view, the positivist conception of explanation primarily consists in the idea that a good explanation should aim at promoting the unification and understanding of phenomena through the discovery of their empirical laws. Although Auguste Comte undoubtedly subscribed to such a view, his positions on the matter were somewhat more complex. In my paper, I propose an outline of his ideas with respect to explanation that draws particular attention to the limits he set to it, to the causal considerations he made room for and to the ways his general explanatory framework applied to the study of social phenomena.

Mis à jour le 18 janvier 2017 à 16 h 00 min.